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¿Qué es el Aloe Vera? Por el Doctor José Imery

¿Qué es el Aloe Vera? Por el Doctor José Imery

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Hola a todos! Hoy os traemos un artículo muy interesante para quien quiera saber más acerca del Aloe Vera. Gracias a José Imery-Buiza, ingeniero agrónomo y Coordinador del Laboratorio de Investigación en Genética y Mejoramiento de Aloe vera de la Universidad de Oriente en Venezuela

 

UN POQUITO DE HISTORIA

La especie que conocemos actualmente como Aloe vera fue registrada en el siglo I por Dioscórides y Plinio como una planta nativa del Mediterráneo, y más tarde, observada en grandes poblaciones en las islas de Cabo Verde, Canarias, Tenerife y Madeira, Gibraltar, India y China. Muchos autores coinciden en que esta especie debe ser originaria de la península de Arabia, posiblemente introducida y naturalizada por los Fenicios cuando se asentaron en el Mediterráneo oriental y que desde allí se distribuyó hacia el resto del mundo, incluyendo las Américas. El centro de origen de A. vera es en realidad incierto debido a la sobreexplotación de sus poblaciones naturales desde hace más de 3000 años, con el propósito de utilizar las plantas directamente por sus propiedades medicinales o para destinarlas a la introducción, cultivo y comercialización en diferentes regiones del mundo.

En el nuevo mundo, existen también extensas poblaciones de A. vera en las islas del Caribe y otros países continentales. Al emplearse el sinónimo taxonómico Aloe barbadensis Mill., el significado del epíteto específico presume que dicha planta es originaria de Barbados, pero en esta isla caribeña no existen otras especies del género Aloe en condiciones naturales, por lo que resulta poco probable que evolucionara en esa región, alejada de la gran diversidad genética mostrada por sus congéneres de África y Arabia.

En 1753, el naturalista sueco Carl Linneaus fue el primero en identificar a esta planta como Aloe perfoliata var. vera. Por otra parte, Philip Miller consideró que la planta colectada en Barbados en 1696 y cultivada en jardines ingleses, no había sido identificada y la nombró entonces Aloe barbadensis en su libro “Gardener’s Dictionary”, publicado el 16 de abril de 1768. Miller no sabía que esta planta pertenecía a la misma especie identificada previamente por Linneaus y que probablemente fue introducida en el Caribe por los navegantes europeos. Otro botánico llamado Nicolaas Laurens Burman renombró a la planta de Linneaus como Aloe vera en su obra “Flora Indica” en 1768, por lo que desde entonces el nombre aceptado científicamente es Aloe vera (L.) Burm. f. En la actualidad se ubica dentro de la familia Asphodelaceae.

 

 

CURIOSIDADES

El nombre Aloe vera se compone de la agrupación binomial del término genérico “Aloe”, derivado de la palabra árabe “alloch” que se traduce como amargo, en combinación con el epíteto específico “vera”, que significa genuina o verdadera, aludiendo entonces que se trata del “aloe verdadero” conocido a nivel mundial. Esta denominación fue ampliamente utilizada por traficantes de la antigüedad para asegurar que sus productos contenían el acíbar del “Aloe verdadero” (Aloe vera) y no los extractos provenientes de otras especies de Aloe o la mezcla de éstos con el zumo de “agáloco” (Aguilaria agallocha), un árbol resinoso de la familia Euphorbiaceae. La versatilidad de aplicaciones medicinales y cosméticas atribuidas a A. vera y sus derivados, le han dado el reconocimiento de una planta cosmopolita con más de 100 nombres vernáculos registrados por todo el mundo.

Las especies de Aloe muestran características vegetativas muy variables dependiendo de las condiciones de fertilidad y disponibilidad de agua en el suelo, temperatura, humedad relativa, fotoperiodo, altitud, etc., lo cual conlleva a errores frecuentes de identificación. Muchas especies del género Aloe, observadas en condiciones naturales, varían considerablemente en el tamaño de sus plantas, longitud y ancho de las hojas, manchas foliares, tamaño de las inflorescencias, longitud de las flores y del pedicelo, etc., cuando se cultivan bajo condiciones de jardín.

Existe una estrecha analogía entre las especies del norte de África y las nativas de la península de Arabia, entre las cuales se destaca A. officinalis Forssk. (especie endémica del Yemen) muy parecida a A. vera. Algunos científicos opinan que la especie conocida en nuestros días como A. vera es en realidad un antiguo cultigen, el cual representa uno de los ejemplos prehistóricos de mejoramiento genético, en ausencia de un proceso natural de especiación en una región determinada, como sucedió con otras especies del género.

 

Se considera entonces que A. vera puede ser el producto de la hibridación entre varias especies silvestres o entre especies seleccionadas y cultivadas en un mismo lugar por su utilidad potencial, originándose así un híbrido de baja fertilidad que se ha conservado mediante propagación vegetativa. En este sentido, la elevada similitud entre A. officinalis y A. vera, sugiere la posibilidad de que ambas especies estén emparentadas y que A. officinalis represente una de esas especies progenitoras de A. vera o, al menos, un ancestro cercano en su proceso gradual de evolución.

 

Más información en: Genetic Resources, Chromosome Engineering, and Crop Improvement: Medicinal Plants, Volume 6. (www.crcpress.com)

 

Dr. José Imery

Amante de la Biología, Cultivo y mejoramiento genético de Aloe vera.

Etiquetas: planta aloe vera ecologico

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